Archief Basia Irland - Reading the River

Deze eerste Europese museumsolo van Irland is nog t/m 21 februari 2016 te zien in Museum De Domijnen in Sittard | Poetic exhibit on water by the America artist Basia Irland. On show till February, 21, 2016.

Het belang van water voor het leven op deze planeet is het vertrekpunt van het werk van de Amerikaanse kunstenares Basia Irland (Ft. Smith, Arkansas, 1946). In haar pionierende werk van de laatste drie decennia richt Irland zich op rivieren en waterscheidingen, schaarste aan water, ecologische restauratie en aan water gerelateerde ziekten. De sculpturen, installaties, foto’s, video-documentaires en blogs voor de National Geographic die zij maakt, hebben een sterk participatief karakter: bij de meeste projecten die zij organiseert, betrekt de kunstenares lokale gemeenschappen. Via haar poëtische werk hoopt Irland mensen opnieuw te verbinden met hun locale waterwegen om zo betrokkenheid, zorg, waardering en verantwoordelijkheid in de hand te werken. Reading the River vormt de eerste museumsolo van Basia Irland in Europa. Deze omvangrijke overzichtstentoonstelling biedt een unieke gelegenheid om kennis te maken met het werk van deze beeldend kunstenaar, schrijver, activist en emeritus professor van het Arts-and-Ecology-programma aan de University of New Mexico.

Begin september 2015 bracht de kunstenares samen met haar zoon Derek een bezoek aan Sittard ter voorbereiding van de tentoonstelling. Bij deze gelegenheid creëerde zij enkele nieuwe, site-specific sculpturen, waaronder een serie zogenaamde Ice Books. Deze uit ijs gebeeldhouwde boeken werden op vrijdag 4 september jl. ten doop gehouden in de Maas ter hoogte van Born en in de Geleenbeek bij Sweikhuizen. Bij het smelten van deze ijsboeken kwamen zaden van zeldzame lokale plantensoorten vrij, die een bijdrage leveren aan het ecologisch herstel van deze gebieden.

Net zo goed trof Basia Irland tijdens dit bezoek voorbereidingen voor nieuwe sculpturen die tijdens de tentoonstelling in natuurgebieden zijn te bezoeken. Op verschillende locaties in waterrijke gebieden in en rond Sittard-Geleen zullen zogenaamde River Contemplation Stations opgesteld worden: sculpturen van gevlochten wilgentenen waarin bezoekers kunnen plaatsnemen en die uitzien op lokale waterwegen. “In ons hectische bestaan wil ik plaatsen creëren waar men een ervaring van rust kan hebben en waar men weg kan dromen uit de wereld van ons werkende leven. Rustig zitten met uitzicht op een stromende beek of een serene vijver heeft het vermogen om de geest tot bedaren te brengen, het lichaam rust te geven en de ziel te voeden’, aldus de kunstenares.

ENGLISH

Basia Irland: "My artwork focuses on international water issues, especially rivers, waterborne diseases, and water scarcity. Water Library (University of New Mexico Press, 2007) describes projects I have created over three decades in Africa, Canada, Europe, South America, Southeast Asia, and the United States. Through my art, I hope to offer a creative perspective of water while examining how communities of people, plants, and animals rely on this vital element. I work with scholars from diverse disciplines building rainwater harvesting systems; connecting communities and fostering dialogue along the entire length of rivers; filming and producing water documentaries; and creating waterborne disease projects around the world, most recently in Egypt, Ethiopia, India, and Nepal. My working process most often occurs out in the field along rivers and creeks."